Pescados, brasa, drinks e cozinha autoral. Prazer, Imakay

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Fachada do Restaurante Imakay em São Paulo
Foto – Cesar Adames

Uma das grandes descoberta que fiz no final do ano passado foi o Restaurante Imakay. Original de Campo Grande (MS),  ele desembarcou em São Paulo trazendo sua culinária oriental com fortes influências do fogo, com apresentações de pratos clássicos e autorais. Os coquetéis também são assinados pela casa e ganham um imponente bar logo à entrada.

Gastronomia afiada

O jovem chef David Rodrigues é o nome na linha de frente da gastronomia do Imakay. O piauiense Rodrigues é uns dos poucos especializados em atum no brasil e comanda o balcão de sushis com um menu autoral e pratos clássicos, com peixes feitos com processo de maturação que proporcionam as suas criações textura e sabor mais acentuados.

Vieira em duas texturas
Foto – Cesar Adames

Rodrigues fatia meticulosamente as finas lâminas de buri, unidas com molho ponzu (blend de shoyu, cítrico yuzu e dashi) e finaliza com pesto da casa e ovas de massago; também é preparado aos olhos dos clientes o coral de conchas, com vieiras, purê de ervas, leite de tigre, picles de aji amarillo, finalizado com ovas tobiko.

O shari-su, tempero do arroz japonês, teve receita desenvolvida ao longo de 3 anos por Rodrigues e tem como base o aka-su, vinagre envelhecido raro e importado do Japão. A temperatura do arroz é medida várias vezes durante o serviço e garantida a precisão ideal ao chegar ao paladar, com peixe frio e shari morno, já cuidadosamente temperados pela mão do chef com wasabi e shoyu.

Seleção do chef
Foto – Cesar Adames

Da parrilla,  trazem o atum selado acompanhado de vagem tostada e dois molhos clássicos peruanos, o anticuchero e huacaína, feitos com as pimentas peruanas ají panca e ají amarillo, ambas com a picância retirada. O Polvo Estofadito é marinado em chimichurri feito na casa e finalizado na brasa, acompanhados de quiabo defumado e mini alface romana cítrica. 

Gin da Casa e drink Lilet Tonic
Foto – Cesar Adames

Drinks de mestre

Da coquetelaria Márcio Felipe, finalista no World Class 2015 e 2016, traz para a carta drinques exclusivos e ainda seleção de clássicos. Márcio traz uma nova experiência com o drinque Houdini, inspirado no lendário ilusionista de mesmo nome, que traz além do bourbon, algodão doce de campari que desaparece aos olhos do cliente quando finalizado na mesa. Suas apostas são em receitas aromáticas, cítricas e frutadas. A coquetelaria bem executada eleva o menu a nível internacional com as 22 bebidas autorais preparadas com uma gama de destilados de todo o mundo. Marcio conheceu a coquetelaria em uma churrascaria do Recife. Tornou-se amigo de um dos barman e resolveu estudar a carta de drinks. Em pouco tempo estava trabalhando na casa, onde se tornaria chefe de bar por sete anos. 

Drinks Bloody Spice Ice e Marbela
Foto – Cesar Adames

Ambiente agradável

Com capacidade para 80 pessoas, o projeto é assinado pela URDI Arquitetura, e contém forte influência japonesa e peruana. O ambiente traz uma arquitetura original, equilibrando também a tradição minimalista moderna com elementos artesanais e coloridos, da escultura de cordas que sustenta o bar ao grafite do artista Julian Gallasch, instalado ao longo do salão, dão vida e autenticidade ao ambiente. Também há uma sala privativa reservável para 12 pessoas.

Interior do Imakay e seu amplo bar
Foto Cesar Adames

O Imakay é fruto da união de empresários e investidores do ramo alimentício. À frente da operação em São Paulo está Ricardo Merjan, que possui mais de 15 anos de experiência com restaurantes e rede de pizzarias artesanais, e foi responsável pela inauguração da primeira unidade do Imakay em Campo Grande em 2015.

Drinks Elements e Sin City
Foto – Cesar Adames

“Enxergo São Paulo como celeiro para novas apostas gastronômicas. Acredito que nos últimos anos a democratização e acesso a alta gastronomia cresceu em proporções enormes. Cada vez se entende e se valoriza mais restaurantes com ingredientes de verdade e que consigam trazer boas inovações”. O Imakay se reinventa dia após dia, deixando velhos conceitos e absorvendo novos, sempre atento em tudo o que acontece no cenário gastronômico a nível mundial. Tudo isso tem um motivo, carregam nas costas o significado da palavra imakay, “Conceito” em quíchua (dialeto indígena da época do Império Inca).

Imakay –  Rua Urussuí, 330 – Itaim Bibi, São Paulo – SP

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